gallery/logo_250

reistipsnoordamerika.nl

USA

DENVER (COLORADO)

is een echte cowboystad waar in het straatbeeld pick-up trucks en cowboyhoeden nog alledaags zijn. 
Je hebt het gevoel alsof Denver een uit zijn kluiten gewassen dorp is dat tot stad is gepromoveerd. Wel een stad op grote hoogte want “The Mile High City” ligt op 1500 meter hoogte. Lower Downtown, afgekort tot LoDo door de lokalen, is het bruisende hart van Denver. De wijken erom heen bieden daarentegen een wat vervallen en trieste aanblik en maakten op ons niet altijd een veilige indruk. De buitenwijken waren prettiger en behoorlijk groen. De skyline wordt gedomineerd door de Rocky Mountains, die bijna grijpbaar lijken. De Denver Zoo heeft op ons een geweldige indruk achtergelaten en vormt een bijzondere attractie.

 

LAS VEGAS (NEVADA)

Sin City zoals de “koosnaam” van Vegas luidt is minder zondig dan verondersteld. De stad wordt nu gekenmerkt door entertainment en shows van wereldsterren, luxe hotels met dito zwembaden en allemaal hun eigen thema, winkel(centra) waarin alle wereldmerken zijn vertegenwoordigd en natuurlijk overal casino’s. Als u een paar dagen wilt proeven van de glamour die de USA heeft te bieden, kom je in Vegas volledig aan je trekken. Casino’s, sommige restaurants en de meeste clubs zijn vanaf 21 jaar toegankelijk; een aspect om rekening mee te houden als je reist met jonge kinderen. Toch zijn de overnachtingen en consumpties in Vegas goed betaalbaar, alles is er immers op gericht dat u voldoende overhoudt voor amusement. Het klimaat kan in de zomer overdag verzengend zijn, maar in alle binnenruimtes bevindt zich airconditioning. Bakken in de zon is sterk af te raden en slippers voorkomen dat je voetzolen verbranden bij het zwembad. Koele drankjes en cocktails worden aan het zwembad geserveerd en in het water verkleurd u gegarandeerd ook. Wil je de drukte van Las Vegas ontvluchten en toch verkoeling zoeken dan zijn de Spring Mountains op een uur rijden een aanrader. Een verrassende afwisseling dit wintersportgebied (u leest het goed) van Las Vegas. De Grand Canyon kan per helikopter verkend worden vanuit Las Vegas maar dan moet u een paar dollars extra op tafel leggen en daarvoor kun je ook een avond gaan spelen of entertainen.

LOS ANGELES (CALIFORNIA)

bezochten wij meerdere malen waarbij wij vooral in de buitenwijken verbleven. Los Angeles is een ongelooflijk grote metropool, opgebouwd uit vele stadsdelen waarvan de meest bekende aan de randen liggen. Santa Monica aan de noordzijde, met haar mondaine beach life en het bruisende 3rd Street als levendig winkel- en uitgaanscentrum, maakten op ons een onuitwisbare indruk. Een verblijf hier is prima te combineren met een bezoek aan Beverly Hills, Hollywood en the Universal Studios. Huntington Beach zuidelijk van Los Angeles, is zo’n typische surfcity waar the Beach Boys nog overheersen. Van hieruit is het mondaine Anaheim, met als grootste trekpleister Disneyland Park, snel bereikbaar. Voor de sportliefhebbers heeft een bezoek aan Anaheim nog extra attracties, omdat zowel de Los Angeles Angels (baseball) als de Anaheim Ducks (ijshockey) hier hun thuiswedstrijden afwerken. Los Angeles kent nog veel meer stadsdelen waar surf en beach life domineren. Wat ons betreft is het strandleven en de wereld van de celebraties ook het leukste deel van de stad. 

 

 

PHOENIX (ARIZONA)

omvat een enorme metropool samen met haar voorsteden, waarbij de uiteinden 75 kilometer uit elkaar liggen. Reizen door de metropool Phoenix vergt daarom tijd en geduld want het kan erg druk zijn op de vele highways en freeways, die de stad doorkruisen. De stad is prachtig gelegen en wordt omringd door diverse bergketens, die de schaarse regenbuien grotendeels tegen houden. Hiermee is direct verklaart waarom Phoenix extreem weinig neerslag heeft en gelijktijdig van zeer veel zonuren geniet. In de zomer kan de temperatuur zeer hoog oplopen, terwijl het klimaat in de winter juist zacht en aangenaam is. Juist daarom is Phoenix een geliefde overwinteringsbestemming. De oostelijke voorsteden Mesa en Scottsdale hebben bovendien een mondaine uitstraling met veel luxe resorts en golfterreinen en zijn prachtig gelegen met de bergen en bossen van Tonto National Forest vrijwel in de achtertuin, wat het verblijf in Phoenix extra veraangenaamd. Phoenix Downtown heeft de uitstraling van een gemiddelde Amerikaanse stad en herbergt niet veel bijzonders. De attractie van Phoenix is vooral gelegen in haar mondaine accommodaties in combinatie met het droomklimaat. 

 

 

PHILADELPHIA (PENNSYLVANIA)

is de stad waar ooit de wieg stond van de hedendaagse Verenigde Staten. Hier begon het allemaal met de onafhankelijkheidsverklaring (Declaration of Independence) waarin Benjamin Franklin een vooraanstaande rol speelde. Een icoon van Philadelphia wiens naam en afbeelding je op veel plaatsen aantreft. Ook bij de afschaffing van de slavernij vervulde diezelfde Franklin een vooraanstaande rol. De Liberty Bell, als het symbool voor de onafhankelijkheid, en de Declaration of Independence als bewijs, zijn nog steeds te bekijken bij Independence Hall Philadelphia. Philadelphia vormde ook een veilige vrijhaven voor gevluchte slaven uit het zuiden, hetgeen nog steeds zichtbaar is in het straatbeeld. Toch is het niet louter historie want in downtown zijn geweldige winkelcentra en warenhuizen gevestigd. Vooral in de buurt van het prachtige imposante oude stadhuis en langs Broad Street is het prettig toeven en fijn winkelen. Tenslotte een bijzondere vermelding voor de volledig overdekte Reading Terminal Market, één van de oudste groothandelsmarkten van de USA, waar je kunt eten en drinken of gewoon verse inkopen doen. Voor elk wat wils in een gezellige ontspannen omgeving. Hier hebben we de lekkerste cheese cake ooit gegeten en de vermaarde Philly cheese steak. Philadelphia is een leuke, fascinerende stad met een goede combinatie van geschiedenis en modern vertier. Ideaal voor een stop-over of een citytrip, waarbij de rechtstreekse vliegverbinding van American Airlines extra voordeel biedt.

 

PORTLAND (OREGON)

kan het beste worden gekarakteriseerd als een kleine grote stad, want hoewel er ruim 2 miljoen mensen wonen in de agglomeratie Portland, ademt de stad toch nog iets kleinschaligs uit. De stad is compact en doelmatig van opzet met een centrum dat qua bebouwing nauwelijks wolkenkrabbers herbergt. Daarentegen bezit de stad veel industrieel erfgoed getuige de vele oude havengebouwen en bruggen en cultureel erfgoed waaronder een paar zeer goede microbrouwerijen (Deschutes brouwerij) en de beroemde Arlene Schnitzer Concert Hall. Shoppen in Portland is extra gunstig, aangezien dit belastingvrij kan worden gedaan. De inwoners van Portland zijn veelal jong en sportief en de stad afficheert zich graag als een fietsvriendelijke stad. Portland wordt trouwens in meerdere opzichten beschouwd als één van groenste en milieuvriendelijkste steden van de USA. Het ultramoderne lightrailsystem Trimet symboliseert deze ambities en verbindt alle uithoeken van Portland. Pioneer Square vormt het centrum van Downtown en roept door zijn levendige straatleven heel even associaties op met Union Square in San Francisco. In het achterland van Portland domineert Mount Hood de skyline hoewel je naar de voorsteden moet om deze vulkaan in de verte te zien.

 

SAN ANTONIO (TEXAS)

Volgt binnenkort.

 

 

SAN FRANCISCO (CALIFORNIA)

Weer één van die parels aan de Pacific Ocean, alhoewel de frequent optredende zeenevel roet in het eten kan gooien en het winderig kan zijn. De stad en haar attracties daarentegen compenseert dit ongemak volledig. Het prachtige Golden Gate Park, de winkels bij Union Square, havenvertier bij Fisherman’s Wharf en Pier 39 en de wijken Little Italy en Castro zijn eigenlijk een must. De onderlinge bereikbaarheid van deze highlights is prima, onder meer dankzij de Cable Cars. Om een goede indruk van San Francisco http://www.onlyinsanfrancisco.com/ te krijgen zou je minimaal 2 volledige dagen moeten uittrekken. Het prijsniveau is typisch grootstedelijk en hotels zijn soms gedateerd en/of prijzig. De sfeer van de stad is nog steeds jong, progressief, tolerant en relaxed; voor ons is Frisco als een warm bad. Restanten van de flower power beweging zijn nog goed tastbaar in Sausilito, een alternatief kunstenaarsdorp aan de overkant van de Golden Gate Bridge. Sportliefhebbers vinden misschien nog tijd voor een stadion- of wedstrijdbezoek aan de Giants (Baseball) of de 49-ers (American Football). San Francisco is een mooi vertrek of eindpunt van je USA reis; neem er de tijd voor. 

 

SAN DIEGO (CALAFORNIA)

ontbreekt in veel reisprogramma’s wellicht omdat het in een uithoek van de USA ligt, direct tegen de Mexicaanse grens en per vliegtuig minder goed bereikbaar is vanuit Nederland. Toch is dit onterecht want San Diego is een prachtige direct aan de stille oceaan gelegen stad met veel groen met Balboa Park als absoluut hoogtepunt. De Mexicaanse invloed is overal merkbaar maar ook het maritieme karakter van de stad met jachthavens en een grote marinebasis. De beroemdste attracties vormen de San Diego Zoo en SeaWorld San Diego. Minder bekend maar zeker zo leuk is Old Town San Diego State Historic Park; wij hebben ons er een middag kostelijk vermaakt. Qua shopping heeft San Diego geen indruk op ons gemaakt, wij vonden downtown voorspelbaar en weinig uitstraling hebben. De mooiste stranden van San Diego liggen naar onze mening aan de noordzijde, waarbij La Jolla een speciale vermelding verdient. Prachtig gelegen, mondain en een subtropische uitstraling. San Diego is geen goedkope stad en wij moesten nogal wat moeite doen om een betaalbare en prettig gelegen accommodatie te vinden. 

 

TUCSON (ARIZONA)

is gesitueerd in het diepe zuiden van Arizona niet ver van de Mexicaanse grens wat goed merkbaar is aan de vele Mexicaanse invloeden. De grootste attracties bevinden zich in de directe omgeving van Tucson. De stad wordt geflankeerd door het in twee delen opgesplitste Saguora NP, ten westen en ten oosten van Tucson. In beide parkdelen kunt u de schoonheid bewonderen van de Sonoro desert, waarbij het westelijk deel meer toeristen trekt terwijl het oostelijk deel juist rust en natuurbeleving uitstraalt. De skyline wordt in het oosten bovendien gedomineerd door de Catalina Mountains waar zelfs wintersportmogelijkheden aanwezig zijn. Een andere blikvanger van Tucson zijn verschillende vliegtuigkerkhoven. Hier staan een veelheid aan oude vliegtuien opgesteld en vooral het Pima Air & Space Museum is een aanrader voor liefhebbers van oude vliegtuigen. Tucson is dankzij de vele zonuren van oudsher ook een geliefde filmlocatie voor met name westerns. De oorspronkelijke Old Tucson Studios, http://oldtucson.com/ nabij het westelijk deel van Saguora NP, zijn thans in gebruik als openluchtmuseum. Van Tucson zelf is ons vooral één van de beste Mexicaanse restaurants bijgebleven, maar dat zal hier geen verwondering wekken. De omgeving van Tucson bleek uiteindelijk meer te bieden dan wij aanvankelijk dachten, waardoor we tijd tekort kwamen. Iets om rekening mee te houden.

 

WASHINGTON (DC)

is een heerlijke tussenstop aan de oostkust van de USA als je onderweg bent naar of vanuit Nederland. Vooral United Airlines benut Washington als overstap voor bestemmingen in het westen van de USA. Als regeringscentrum bezit Washington beroemde iconen als het Witte Huis, het Capitool, The Mall en Lincoln Memorial. Maar ook de nationale begraafplaats Arlington geniet wereldfaam al was het maar vanwege John F. Kennedy en zijn broer Bobby die hier hun laatste rustplaats vonden. De heuvels vol witte kruizen waar nog dagelijks gesneuvelde Amerikaanse militairen worden bijgezet maken een verpletterende indruk. De stad herbergt ook vele beroemde musea waarvan een groot deel bij elkaar gegroepeerd ligt rond the Mall. Vanuit the Mall zijn alle genoemde attracties lopend bereikbaar alleen bij bezoeken aan de musea is één dag niet toereikend. Washington vonden wij een groene stad met voor Amerikaanse begrippen weinig hoogbouw. Er schijnt te zijn bepaald dat geen enkel gebouw boven de koepel van het Capitool mag uitsteken. Een echt downtown met wolkenkrabbers ontbreekt dan ook in Washington. Dat Washington het centrum van de macht is ervaar je wel door de extra security op veel onverwachte plaatsen. Let bij het boeken van je hotel ook goed op de wijk waar u boekt; Washington kent een paar wijken met hoge criminaliteit, die je beter kunt mijden.