gallery/logo_250

reistipsnoordamerika.nl

USA

ALASKA

Als één staat in Noord Amerika overtreffende kwalificaties verdient is het Alaska. Alles is hier ruimer, groter en imposanter én zelfs de Alaskans zijn anders. Teruggetrokken en op zichzelf kunnen zij volstaan met een sober leven en onderhouden een nauw verbonden met outdoor en natuur. In het openbaar rondlopen met pistool of geweer is in Alaska geen uitzondering. Jagers zitten langs de highway met het geweer in de aanslag te wachten tot wild binnen schietafstand komt. Jagen is hier niet alleen sport maar voorziet ook in de voedselbehoefte. Het landschap van Alaska is adembenemend, uitgestrekt met veel wild, hoewel wild spotten nog een hele toer door de grootsheid. De Alaska Range en de bergen van Wrangell-St. Elias maken het overweldigende plaatje compleet. Houd er altijd rekening mee dat het toeristenseizoen zich beperkt tot 3 zomermaanden; na 15 september sluiten veel accommodaties al de deuren. Autohuur is in Alaska ook fors geprijsd. De vliegverbinding naar Anchorage loopt via Seattle; opknippen van de route in twee etappes is soms de moeite waard. Het kost moeite en een investering, maar de “Alaska experience” is uniek en onvergetelijk.

 

ARIZONA

We hebben Arizona inmiddels driemaal bezocht en worden steeds weer verrast en betoverd door deze veelzijdige prachtige staat. Misschien wel één van meest ondergewaardeerde staten want Arizona biedt uitersten van diepe canyons tot imposante bergen en van dorre woestijnen tot weelderige bossen. Je komt ogen tekort in deze staat en zult regelmatig overweldigd worden door de uitersten die deze staat herbergt. De staat vormt de scheidslijn tussen het Colorado Plateau met zijn Painted Desert in het noorden en de Sonora Desert in het uiterste zuiden tegen de grens met Mexico. Arizona biedt naast markante hoogtepunten als de Grand Canyon en Monument Valley ook prachtige nationale parken als Petrified Forest, Saguaro en diverse National Monuments en State Parks.

 

De mystiek van oude indianenculturen wordt in Arizona in stand gehouden door de indianen volken van de Navajo, Hopi en de Apaches. Zij bevolken grote delen van het grondgebied van Arizona en hun kunstuitingen en bouwstijl kom je op veel plaatsen tegen. De Navajo’s hebben zelfs een vergaande vorm van zelfbestuur met een eigen hoofdstad Tuba City en vormen daarmee een staat binnen de staat.

 

Onze voorliefde voor Arizona bloeit helemaal op bij de gedachte aan de vele zonuren, soms extreme warmte en de weinige neerslag, die het klimaat van deze staat het gehele jaar kenmerkt. Vanuit Europa is Arizona het best bereikbaar via haar hoofdstad Phoenix. Rechtstreekse vluchten worden vanaf Amsterdam nog niet aangeboden; vanaf Londen vliegt British Airways dagelijks rechtstreeks op Phoenix.

CALIFORNIA

Heeft een optimale bereikbaarheid met goede vliegverbindingen op San Francisco, Los Angeles en in mindere mate San Diego. De namen van deze steden verwijzen naar een Spaans koloniaal verleden waarvan de overblijfselen nog overal zijn terug te vinden en die tegenwoordig door miljoenen Mexicanen in stand wordt gehouden. Californië is ook de staat met een relatief jonge en progressieve bevolking en kent een hoge levensstandaard. Het uiterste westen van Californië wordt gekenmerkt door de Pacific Coast met zijn typische beach en surf life en zijn kosmopolitische steden San Diego, Los Angeles en San Francisco.

 

De ruggengraat van de staat vormen de bergen van de Sierra Nevada met de beroemde parken Yosemity en Sequoia. Oostelijk van de Sierra Nevada begint de woestijn van de Mojave Desert en de Great Bassin Desert. Strand, bergen en woestijnen California biedt het allemaal. Het klimaat aan de kust is mediterraan richting de bergen wordt het snel warmer en het oosten is extreem heet met het hoogtepunt in Death Valley.

 

COLORADO

Is een staat die gedomineerd word door de grootsheid van de Rocky Mountains, die in het westen wordt begrensd door het Colorado Plateau en in het oosten overgaat in prairies. Het centrum van de staat wordt in alle opzichten gevormd door de stad Denver dat ook de beste toegang biedt voor vliegreizigers. Cultureel kom je in het zuidwesten van Colorado ruimschoots aan uw trekken met de verdwenen Anasazi indianen en indianennederzettingen in Mesa Verde National Park. Het wilde westen herleeft juist in Durango en Buffalo Bill wordt nog in ere gehouden in Golden waar hij ligt begraven.

 

De natuur en het landschap westelijk van Denver is indrukwekkend en herbergt veel Nationale Parken en omvangrijke bosgebieden. Colorado heeft een aangenaam landklimaat zonder extremen, met koelte in de bergen en oplopende warmte westelijk van de Rocky Mountains. Colorado bezit ook beroemde ski oorden zoals Aspen, Vail en Breckenridge. Colorado heeft voor elk wat wils.

 

IDAHO

Idaho is inderdaad zo “scenic” als waaraan de nummerborden van deze staat refereren. Wij kunnen vooralsnog slechts oordelen over het noordoosten van Idaho waar de uitgestrekte bossen en verspreide meren, naar het zuiden overgaan in korenvelden en ranches zo ver het oog reikt. Vooral Coeur d’ Alene, dat prachtig is gelegen aan het gelijknamige meer, heeft indruk gemaakt. Rondom Lewiston zijn veel herinneringen aan de trieste geschiedenis van de Nez Perce indianen te vinden. Het prachtige visitor center bij het Nez Perce National Historical Park in Spalding is een stop meer dan waard. De zomers zijn in het oosten van Idaho warm en droog. De internationale bereikbaarheid van de regio is matig hetgeen er mede oorzaak van is dat het toerisme hier nog in de kinderschoenen staat. Ook het ontbreken van Nationale Parken en vooraanstaande steden zal hier debet aan zijn. 

 

MONTANA

Is de staat waar prairies en bergen elkaar ontmoeten onder meer bij Glacier National Park, hetgeen tot het werelderfgoed van de Unesco behoort en ondanks zijn geïsoleerde ligging een omweg meer dan waard is. Verder is Montana trots op het feit dat drie ingangen voor Yellowstone National Park in Montana liggen. De staat wordt verder gedomineerd door de herinnering aan Lewis & Clark, die in opdracht van president Jefferson het westen van de USA in kaart brachten. Wie van rust en ruimte houdt, komt in Montana volledig aan zijn trekken met een bevolkingsomvang die het inwonertal van Amsterdam net overtreft terwijl het qua oppervlakte bijna tien keer Nederland omvat. Wat ons betreft het landschap waar ranches en cowboys domineren en files onbekend zijn. Bedenk voorts dat Montana op dezelfde breedtegraad ligt als Lyon (Frankrijk) en het klimaat hoeft geen bezwaar meer te vormen. 

 

NEBRESKA

Soms heb je van die plekken waar je niets van verwacht maar positief door wordt verrast. Wij doorkruisten het westen van Nebraska en werden prettig overvallen door de schoonheid van de uitgestrekte prairies en grasslands,die mooier en veelzijdiger waren dan verwacht. Geen doel op zich om naar de USA te reizen maar de moeite waard om te ervaren En pareltje dat wij ontdekten waren de Wildcat Hills met een adembenemend uitzicht, cactussen en veelkleurige vogels, die poseerden voor onze camera. De tijd lijkt hier te hebben stilgestaan en de Waltons kun je hier bijna tegenkomen.

 

NEVADA

De staat die wordt gedomineerd door woestijnen en gokparadijzen. Las Vegas als absoluut hoogtepunt maar overal onderweg duiken casino’s op. Landschappelijk is vrijwel alles verbonden met de Mojave en Great Basin woestijn en de westzijde van de Grand Canyon. Als staat was Nevada voor ons meermaals een tussenstation met Las Vegas als absolute aanrader als je stijlvol winkelen, entertainment en luxueus overnachten weet te waarderen. Overnachting en consumpties zijn niet de grootste aanslag op je vakantiebudget. In Las Vegas verdienen ze liever je geld in het casino. Het mag duidelijk zijn dat het woestijnklimaat zich kenmerkt door droogte en extreem hoge temperaturen in de zomer. Een bijzondere ervaring vormen de Spring Mountains, het skigebied, ja u leest het goed, van Las Vegas. Een koele oase midden in de woestijn.

 

NEW MEXICO

Is een drietalige staat waar naast het Engels ook nog veel Spaans wordt gesproken, hetgeen niet verwonderlijk is omdat New Mexico lang Mexicaans grondgebied is geweest. Daarnaast herbergt de staat veel sporen van de oorspronkelijke Pueblo People zoals Navajo’s en Apaches. De Navajo’s genieten nog verregaand zelfbestuur in hun reservaat en Navajo vormt de derde officiële taal in New Mexico.

 

De staat maakt een ongedwongen, soms een wat rommelige indruk. Van grote schoonheid daarentegen en beeldbepalend voor New Mexico zijn de uit leem opgetrokken Adobe bouwwerken, waarin invloeden van de Spaanse Conquistador en de Indiaanse Cliff Dwellings samenkomen. Rondom Albuquerque vindt u nog veel herinneringen aan Route 66. Vooral Highway 14 richting Santa Fé is van extreme schoonheid en een reis door de recente geschiedenis met veel iconen van Route 66. De slogan van New Mexico, Land van betovering, komt het best tot uitdrukking in de National Forests rondom hoofdstad Santa Fe en Taos én het Gila National Forest. Het hoogste punt van New Mexico is Wheeler Peak (4000m) gelegen in het uiterste zuiden van de Rocky Mountains. De Rio Grande is internationaal de meest beroemde rivier vooral dankzij de gelijknamige filmklassieker met John Wayne in de hoofdrol. Ook nu is New Mexico nog steeds een geliefde filmlocatie, de TV serie Longmire is er recent nog opgenomen, vooral dankzij het zonnige klimaat en de landschappelijke diversiteit. De vele zonuren en het prachtige licht hebben een grote aantrekkingskracht op kunstenaars. Wat verder opvalt zijn de weinige Europese toeristen, u bent hier echt onder de “Amerikanen”.

 

OREGON

Is één van de meest veelzijdige staten in het westen van de USA en ten onrechte ondergewaardeerd bij veel toeristen. Een staat met een uitgebreid net aan scenic routes op een prima verzorgd wegennet en een goede toeristische infrastructuur. Ook landschappelijk heeft Oregon veel te bieden met diverse vulkanen in de zuidelijke Cascade Mountains en de minder bekende maar fantastische Wallowa Mountains en Hells Canyon in het oosten. De kuststrook met zijn vele badplaatsen en mooie zandstranden is wereldberoemd. Ook cultureel heeft Oregon veel te bieden met herinneringen aan de Nez Pierce indianen en hun beroemde chief Joseph, de welbekende Oregon trail en de ontdekkingreis naar het westen door Lewis en Clark. Opmerkelijk zijn ook de vele Europese, vooral Duitstalige, invloeden met een keur aan bierbrouwerijen, wijngaarden en zelfs echte oktoberfeste. Het klimaat aan de kust is gematigd en vochtig. De beruchte zeenevel ligt ook hier altijd op de loer. De Cascade Range heeft ’s zomers een aangenaam klimaat met warme dagen en koele nachten. Oostelijk van de Cascades kan het in de zomer extreem warm en droog zijn. De stad Portland biedt de beste rechtstreekse internationale verbinding met Oregon. 

 

SOUTH DAKOTA

Wat ons betreft de staat met dierbare herinneringen aan de prachtige Black Hills met zijn bandeloze verleden en de langdurige strijd van de Lakota of Sioux indianen om hun oorspronkelijke leefgebied. De herinnering aan beroemdheden als Wild Bill Hickok en Calamity Jane leeft nog voort in stadjes als Deadwood en Lead, waar alles nog de sfeer van het wilde westen ademt. Daarnaast vindt u in de Black Hills de uit steen gehouwen beeltenis van vier presidenten bij Mount Rushmore National Memorial en de Indiaanse tegenhanger Crazy Horse Memorial met in de rotsen uitgehouwen het hoofd van dit beroemde Lakota opperhoofd. Voeg daarbij het beroemde Custer State Park met zijn grote bison kuddes en u raakt helemaal ondergedompeld in een roemrucht verleden van South Dakota. Het zuiden en westen van de Black Hills dat wij doorkruisten, wordt gedomineerd door prairies en grasslands. Voor grote mensenmassa’s en fileleed hoeft u in South Dakota geen angst te hebben met een inwonertal dat Amsterdam nauwelijks overtreft. Het klimaat is aangenaam en droog in de zomer, de winters zijn bar en snijdend koud. 

 

TEXAS

De tekst wordt binnenkort toegevoegd.

 

UTAH

Wordt met recht geroemd vanwege zijn bijzondere landschappen, die tezamen het Colorado Plateau vormen en een groot deel van deze staat omvatten. Wie verzot is op canyons en woestijnen komt in Utah volledig aan zijn trekken. Het is ook de staat met de meeste Nationale Parken van de USA met toppers als Zion, Bryce Canyon en Arches. Toch zijn het niet uitsluitend rotsen en canyons die het lanschap domineren want deze worden afgewisseld met prachtige bosgebieden met Dixie National Forest als hoogtepunt in onze ogen. Qua klimaat is Utah vergelijkbaar met Arizona met droge warme zomerdagen, die veelvuldig eindigen in een heftige kortstondige ontlading met regen en onweer. Utah is ook de Mormonenstaat, maar van hun strenge opvattingen en leefwijze, hebben wij weinig gemerkt. Voor grote steden moet u Utah niet bezoeken, want deze ontbreken vrijwel. 

 

WASHINGTON

vormt in vele opzichten het verlengde van Oregon met haar uitgestrekte kustlijn en de indrukwekkende Cascade Mountains. De staat Washington herbergt de meest imposante vulkanen zoals Mount Rainier. Mount Baker, Mount Adams en de nog immer actieve Mount St Helens. Deze staat is ook gezegend met een veelheid aan uitgestrekte bossen op de flanken van de vulkanen en in het noorden langs de Canadese grens. Het klimaat is warm in het binnenland, terwijl de kust vochtig en koeler is. Ook deze staat beschikt over rijke bier- en wijntradities; het doet soms on-Amerikaans aan. De metropool Seattle-Tacoma (SeaTac) is de grootste bevolkingsconcentratie in de verder dunbevolkte staat Washington, maar beschikt helaas over de meest negatieve neerslagrecords in de USA. SeaTac is ook de internationale mainport voor Washington met directe internationale vliegverbindingen op Schiphol.

 

WYOMING

Staat symbool voor ranches, cowboys en rodeo’s waarvan vooral die in Cody zeer bekend is en dagelijks kan worden bezocht en online worden geboekt. Landschappelijk gaat de prairie in het oosten van de staat over in bosgebieden en bergen, die uitmonden in de beroemde nationale parken Yellowstone en het aangrenzende Grand Teton met zijn karakteristieke bergmassief. Oostelijk van deze parken ligt, te midden van de Great Plains, de Bighorn National Forest een prachtig berggebied en bossen die een omweg waard zijn. Wyoming heeft een warm en droog klimaat in de zomer en koude winters. Met iets meer als500.000 inwoners vindt u in Wyoming veel onbewoonde ruimte en rust. Veel wat de USA aan natuur en dierenleven heeft te bieden, treft u in Wyoming aan, stadsleven ontbreekt daarentegen.